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Mini-series photos

Mosses in the undergrowth


Mosses and lichens - © Norbert Pousseur

Stars of mossy lights in undergrowth,
and small mushrooms-lichens, such as goblins in walk.

Les Contamines-Montjoie - 1972 - Neg 6x6 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin


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Zurich, mirror in the moment present
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To the presentation of photographs weekly
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in a random way -

To be informed


Mosses everywhere

Walking through the forests of the mountains of Haute-Savoie or Provence,
or in marshy plains,
with mosses almost always green, but not always.

A nature, simple, peaceful, in contra-point of our society violent and at times disturbing.


What was said in 1690 of the term mousse in the dictionary of Furetière

MOSSESS. Grayish grass growing on the trunk and branches of some trees, sometimes on the ground and on the stones. The moss is found particularly in cedars, aspens, oaks, pods and pines. It grows in Italy on larches and larixes. The white is good and fragrant, the one that pulls on the black is of no esteem.
We lie down in the country on moss and grass. This tree is all hairy with moss.
The foam is used to caulk the boats, to make good powder for the hair.
The moss which grows on the bark of the trees is very harmful to them, and it must be removed to enable them to benefit


Photography's mini series of 2017

General presentation The same in spanish :
Musgo en sotobosque
The same in french :
Mousses en sous-bois






Mosses wires - © Norbert Pousseur

Seeds of moss at the end of their long stem from 1 to 2 cm.

Vallorcine - 1999 - Num 6x6 - d120a99p050v08 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Mosses on tree stump - © Norbert Pousseur

Mosses and lichens,
live plants that revive the decaying tree stumps.

Vallorcine - 1999 - Num 6x6 - n120a99p199v01 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Moussee coat - © Norbert Pousseur

Although harmful to the health of the tree,
the impression is that it is provided with a mantle for winter

Argovie - Swiss - 2004 - Num 6 Mpx - 10db_68902 - Photographie Norbert Pousseur Cette photo, ici réduite, est prête pour le transfert à sa taille d'origine



Mosses on dead branches - © Norbert Pousseur

Perennial mosses on dead branches and wet trunk.

Argovie - Swiss - 2007 - 10dc_6748 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Mosses on rock - © Norbert Pousseur

And there is only stone for these mosses to live.

Vallorcine - 2011 - Num 21 Mpx - 5d2b_5660 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Mosses in mountain forests - © Norbert Pousseur

Like an immutable nature in which man seems non-existent,
trees, rocks and mosses in mountain forests.

Les Contamines-Montjoie - 2011 - Num 21 Mpx - 5d2b_6035 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Provençal water mosses - © Norbert Pousseur

Water mosses in the color of the sun,
growing on the slopes of the Mont de Roquebrune.

Roquebrune - Var - 2013 Num 21 Mpx - 5d2d2_5253 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Mosses curtain - © Norbert Pousseur

Long latvian mosses like a light curtain.

Latvia - 2012 - Num 21 Mpx - 5d2d2_1342 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin



Mosses beds - © Norbert Pousseur

Other water mosses, latvians, such as a tight crowd in motion.

Latvia - 2012 - Num 21 Mpx - 5d2d2_1329 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin




Mosses on an old trunk - © Norbert Pousseur

Mosses sprigs on truncated trunk,
for a symphony of light in the undergrowth

Draguignan - 2011 - Num 21 Mpx - 5d2b_9530 - Photograph Norbert Pousseur This photo, here reduced, is ready for the transfer for its size of origin


General presentation The same in spanish :
Musgo en sotobosque
The same in french :
Mousses en sous-bois

Description taken from the Dictionnaire universel du commerce,
by Jacques Savary des Bruslons, 1748 edition (personal collection)

MOSS, also called USNEA. A small plant that grows on trees, stones and shells.
There are several kinds of mosses which enter into the trade of Grocers, and which are used either for Medicine or for Perfumers; among others, the marine moss, which is otherwise called Coralline, which is good against worms, and the cedar and fir moss which enters into the composition of the powder of Cyprus.
The moss of common trees, such as oak, elm, poplar, etc., is used by sailors and mariners to caulk and seal their ships and boats. The Birdmakers also make a small trade in it, and use it to prepare the Cages in which certain kinds of birds are put to hatch.
It is only since the use of microscopes that it has been recognised that moss is a real plant with roots, stems, leaves, flowers and seed. Its leaves are soft, white and cut into parts much thinner than hair.
In general, tree moss is considered to be astringent in nature, which is why it is used in deviations and haemorrhages. The grocers are accustomed to sell it under the name of Usnea.

USNEA. A species of plant or moss produced by cedar, oak and some other trees.
Usnea is used in the composition of the powders of Cyprus, Franchipane, à la Maréchale, and many others that grocers, druggists, and perfumers bring from Montpellier and some other places: it is also called tree moss.

Human Usnea. This is a small greenish moss that grows on the heads of the dead when they are a little old.


Description taken from the Domestic Encyclopaedia
by Adolphe Fosse, published in 1832 (personal collection)

MOSS. A way of making moss mattresses. In the month of September, collect, in very dry weather, moss from the woods, preferably the longest and softest, which you will separate from its woody roots; let it dry enough in the shade to remove the earth that may still be attached to it, but not enough to make it brittle. Then put it on racks and beat it lightly with sticks to clean it well, and at the same time cut off anything that is too hard. Then make it into a mattress eight inches thick, in the same way as horsehair mattresses are made, which they can replace with advantage, and prick them from space to space. When they become too flat, beat them with a stick, and you will see them regain their first thickness and become as good and as soft as when they were new.
How to destroy tree moss. Mosses that grow on trees damage them in several ways: they intercept the transpiration of all the parts they cover, and serve as a retreat for insects; their roots, whose branches penetrate all the ramifications of the bark, break through to the wood, separating it from its bark; they carry on the stem and branches a moisture that is all the more harmful because it is the first cause of putrefaction, which, when it reaches the heart, sooner or later leads to the loss of the plant on which this dangerous enemy has lived for so long at its expense The abundance of mosses is above all a scourge for fruit trees; it is a sort of scab that gnaws at them, deprives them of part of their sap, prevents them from bearing fruit, and causes them to perish all the more rapidly as they are younger when attacked.
In order to attack and destroy it, the tree must be dug up to the bend of the large roots, and a bushel of washed ash must be poured into the basin: the moss rarely resists this operation, and if the intelligent and unsparing grower were to repeat it, he would be rewarded with a greater abundance of fruit. In any case, one must not neglect to remove it by scraping all the parts of the tree where it is found: for this purpose one uses a wooden knife, or a knife whose blade is not sharp. This can be done with great ease in foggy weather or immediately after rain. When the growth of mosses is due to the poor quality of the soil, it must be replaced by good soil, or amended by sprinkling with manure water. Finally, to cure trees of moss, a straight incision is made in the bark from the top of the branches to the foot of the diseased tree, when these parasitic plants cover it completely: the result of this operation is that the sap circulates more easily, the bark of the trees becomes less rough, and the tree recovers.


Description taken from the Dictionary of Agriculture,
by J. A. Barral and Henry Sagnier, published in 1896 (personal collection)

MOSSES (botany). - Group of Cryptogamous plants (Acotyledons). For some authors, the Mosses form a distinct class; for others, they must be considered as a subdivision of the class Muscineae, which includes with them the Sphagna (Sphagna) and the Hepatica (Hepaticæ). We do not think that this is the place to discuss the reasons which may militate in favour of one or the other opinion; we shall confine ourselves to trying to give the reader as precise an idea as possible of the organisation of the plants in question, while restricting ourselves to the details which may be useful to him.
The mosses (Musci) are cellular plants, i.e. there are no vessels in the constitution of their tissues. In spite of this histological simplicity, these plants have a complicated organisation; they have a stem, roots, leaves and flowers to which fruits follow. Let us see what are the essential characteristics of these various organs.
The height of the stem of mosses ranges from 1 millimetre (Phascum) to 60 centimetres (Fontinalis); its diameter rarely reaches 1 millimetre; they are therefore very small herbs, in general. We shall see that, despite their tiny size, mosses play an important role in nature. This stem is sometimes erect or ascending, sometimes recumbent or creeping, never climbing or voluble; it bears adventitious roots (the only ones that mosses possess) towards its base or along almost its entire length, except in a small number of species that appear to be completely devoid of these organs.

Mosses branch in two distinct ways, which contribute to their different appearance. In some, the axis produces a flower at its tip and is therefore determined; in annual species, vegetation is thus limited. But in the perennial species, one or more branches are born below the terminal flower, which will lengthen more or less to end in the same way; and each year we see the same phenomenon being renewed. Almost always, the old part of the axis is destroyed during the development of the new branches, and the length of the plant thus remains more or less constant.
In other mosses the growth of the stem is indeterminate because the stem never flowers at its tip. The flowers are then borne only on lateral ramuscules. This indefinite (at least theoretically) elongation of the axis does not prevent the formation of lateral and sterile branches, which often result in a very complicated branching. Here too, moreover, the length of the plant is kept within more or less constant limits, for each species, by the destruction of the oldest parts.
The stem of the mosses is, as we have said, entirely formed of cells, and the necessary solidity is ensured by the fact that, while the central cells are usually large, with thin, hyaline walls, those on the periphery become smaller and thicker, and at the same time their walls become more or less coloured purple-red or black-brown.
The leaves are never lacking in the mosses. They are always alternate and sessile, and are inserted at a fairly broad base on the stem, which is not thickened at this point. Their decurrence is almost always noticeable, but varies greatly. Often more or less spaced, the leaves may on the contrary be closely intertwined; in some species, they form a sort of rosette towards the base of the stem, which may be almost naked for the rest of its length. As for the shape of these organs, it is very diverse and cannot stop us in such a succinct account. Their dimensions comprise only a few square millimetres; so they cannot be studied usefully without the aid of magnifying instruments. We can see that the edges of the leaves are whole or denticulated, never deeply cut.

Dessin de feuille de mousse - reproduction © Norbert Pousseur
From left to right:
port of a Moss (dicranum);
a portion of the leaf very enlarged;
peristome, part of which is more enlarged

The leaves of mosses are sometimes made up of a fairly uniform cellular tissue, the elements of which contain more or less abundant chlorophyll grains. But in most species, the cells are modified along the longitudinal midline, so as to form a true vein, comprising one or more layers of these elements. This vein, which provides a good specific character, may be very short, or it may reach about the middle of the leaf, or it may extend to the apex, which it often exceeds. It should be noted that the leaves of the mosses are always hairless, only wrinkled or folded in some species. None of these plants is known to have deciduous leaves in the ordinary sense of the word; but it is not uncommon to see the stem bare at the base as a result of the decomposition of the appendages.

The whole surface of the leaf which is not thickened by the vein is usually composed of a single layer of cells, the shape of which may vary according to the region examined. These variations are so constant that classifiers have been able to find important characters in them. The leaf parenchyma never has stomata or pores of any kind.
What is called the flower in mosses is not organised in the same way as the flowers of phanerogamous plants, i.e. there are never any perianths, stamens or pistils as such, but only special organs whose function is more or less similar to that of these parts. We shall try to give a brief idea of these.
A phanerogamous plant is a plant with visible reproductive organs in the cone or in the flower (->Wikipedia)

The flowers of mosses are rarely hermaphroditic; they are almost always unisexual and appear male and female on the same plant, or distributed according to sex in different individuals, which is the most frequent case. It is therefore necessary to examine them in their most usual form.


Dessin de fleur mâle de mousse - reproduction © Norbert Pousseur
Male flower of a Moss
showing the antheridia intermingled with paraphyses


The male flower consists essentially of a number of organs surrounded by more or less modified leaflets which form a protective covering for them, the role of which seems to be quite similar to that of the perianth in phanerogamous flowers. The leaflets in question, which are usually closely intertwined, differ more or less from the leaves in shape and size; together they form a true involucre, to which some authors have given the name of perigone.
The male flowers can be distinguished as gemmiform or discoid, depending on whether the leaflets of the involucre, which are strongly concave and erect, are close together in such a way as to simulate a small bud, or whether they are divergent and arched outwards, and spread out more or less to form a sort of rosette, which most often contrasts with the green colour of the plant by its brown or reddish tinge. We must hasten to add that there are no clear-cut demarcations in this respect, and that the two forms of involucre are often linked, from one species to another, by transitions that are insensibly arranged.
The essential organs of the male flower of the mosses have been called antheridia, by comparison of their function with that of the anther of higher plants. They are a sort of small cylindrical or claviform rods, formed of large cells with hyaline walls, at first yellowish, and gradually turning red. Their number in the flower is very variable (from two or three to more than one hundred and fifty) according to the genera considered, and as it is not even constant in all the flowers of the same species, no valuable character can be drawn from it.

When we follow the development of the antheridia (which can only be done, as can the whole study of these plants, with a magnification of at least three hundred diameters), we see that the central cells of the rod dissociate at a certain moment, by a series of phenomena whose detail would take us too far, and the whole organ is transformed into a sort of hollow tube whose contents will be expelled outside. Under the action of the humidity, in fact, the antheridia opens at the top by the fall of a sort of operculum, and we can see coming out of it, in the form of a mucilaginous jet, a multitude of small spherical cells. These contain a plasma which is at first homogeneous, but in which we soon see the differentiation of granulations animated by a very lively movement of trepidation, at the same time as a sort of spiral filament, swollen in the middle, and carrying towards one of its thinned ends two extremely loose vibratory cilia. With the aid of these cilia, the corpuscle moves into the interior of the cell, and the granulations which were around it soon attach themselves to its surface, which they will not abandon again. Soon the membrane of the mother cell breaks and the filament moves in the surrounding water with a continuous helical movement which makes it progress with a more or less great speed.
The mobile corpuscle in question obviously plays the role of the male organ in the fertilisation of mosses, and its arrival in contact with the female organ is essential for the formation of the fruit to be accomplished. It is called antherozoite, which recalls both its sexual function and its motility.
In most mosses, the antheridia are interspersed with more tenuous cellular filaments, which can probably be considered as sterile antheridia, and which are called paraphyses. They do not show the transformations we have mentioned; their role is moreover rather hypothetical.
The female flower of mosses has, like the male flower, essential organs and accessory parts. The latter consist of a variable number of more or less modified leaflets, forming a protective covering for the sexual organs. It is therefore still a kind of involucre comparable to that of the male flower. This involucre is so variable in its composition and appearance that we do not think it useful to go into any great detail here. Let us only say that the female flower of the mosses is most usually similar to the gemmiform type.


Dessin de fleur femelle de mousse - reproduction © Norbert Pousseur
Fleur femelle d'une Mousse.
Un des archégones a été fécondé et commence à s'accroître.

Les organes femelles ont reçu le nom d’archégones ; ils sont ordinairement accompagnés par des filaments stériles, analogues à ceux que nous avons indiqués dans la fleur mâle, et qui portent la même dénomination. Ces archégones sont, comme les anthéridies, variables dans leur nombre, sans que ce nombre puisse, non plus, fournir un caractère spécifique important. Certaines fleurs n’en possèdent que deux ou trois ; d’autres en montrent plus de soixante.
L’archégone est un petit corps celluleux, renflé à sa base et terminé par une partie mince et allongée, ce qui lui donne l’apparence d’une petite bouteille. Les cellules dont il est formé sont molles et délicates.
La partie renflée de l’organe renferme, selon les uns, une cellule centrale tout d’abord  dissemblable des cellules environnantes ; selon les autres, sa cavité ne contiendrait qu’une petite masse protoplasmique, sphéroïdale, dépourvue d’enveloppe propre. Quoi qu’il en soit, le corpuscule central est un œuf véritable, une oosphère, comme on l’a nommé, et son évolution ne sera complète que s’il a été mis en rapport avec un anthérozoïde au moins. à cet effet, on voit les cellules centrales du col de l’archégone (cellules du canal) se transformer, à un moment donné, en une sorte de mucilage nuageux qui fait plus ou moins saillie au-dessus du goulot entr’ouvert par l’écartement des cellules qui le bordent. Si un anthérozoïde (ou bien plusieurs) amené par le mouvement de translation dont nous avons parlé, rencontre cette masse mucilagineuse, il y pénètre incontinent, parcourt le canal tout entier, et arrive enfin au contact de l’oosphère dans laquelle il semble se dissoudre, car il disparaît définitivement. à partir de ce moment la fécondation est effectuée et des changements vont s’opérer dans l’archégone qui n’auraient pas lieu sans l’intervention des organes mâles. Le phénomène ne se produit d’ordinaire efficacement que pour un seul archégone, et tous les autres devenus inutiles se flétrissent rapidement. Leur nombre, ordinairement assez considérable, ne semble avoir d’autre effet que d’augmenter les chances de rencontre des éléments sexués.

Après la fécondation, l’archégone continue à grandir pendant un certain temps, et l’oosphère se segmente de manière à produire un fruit. Celui-ci s’accroît d’abord en tous sens, mais surtout suivant son axe vertical. Par sa base, il se fixe au réceptacle de la fleur ; plus haut, il se transforme peu à peu en une masse celluleuse où se dessineront des parties bien distinctes. Les cellules qui composent le jeune fruit (capsule, urne, etc.) se montrent différentes suivant la région examinée. Les plus extérieures ne tardent pas à épaissir leurs parois et constituent bientôt une enveloppe plus ou moins dure et coriace. Celles du centre forment presque toujours une sorte de pilier médian qui parcourt le fruit dans sa hauteur et qu’on appelle la columelle. Quant au tissu intermédiaire à celle-ci et à l’enveloppe externe, il comprend des cellules qui deviendront, en se séparant, autant de corpuscules reproducteurs (spores) enfermés dans un sac annulaire à parois minces (sporange).


Urne de mousse et coiffe - reproduction © Norbert Pousseur
De gauche à doite :
Urne de Mousse (Anœclangium) portant encore sa coiffe.
La même ouverte. Le péristone est nul.
Un rameau fructifère


La capsule, s’accroissant plus vite que l’archégone  où elle a pris naissance, ne tarde pas à en déterminer la rupture transversale, et se trouve alors encapuchonnée par lui. C’est là l’origine de ce que les descripteurs nomment la coiffe, organe qui grandit plus ou moins, change plus ou moins d’aspect avec l’âge, et sert à protéger le fruit pendant son évolution. Dans quelques Mousses, la capsule demeure sessile ou à peu près sur le réceptacle floral, mais le plus souvent elle se trouve soulevée par un support grêle, nommé soie ou pédicelle, qui peut atteindre plusieurs centimètres de longueur. Presque toujours aussi, le réceptacle floral s’hypertrophie en une sorte de manchon cylindrique autour de la base du pédicelle; c’est ce qu’on a appelé la gaine ou vaginule qui montre longtemps à sa sur face les restes des archégones stériles et des paraphyses.
Il va sans dire que la capsule et les autres parties offrent de nombreuses particularités dans le volume la forme, la couleur, etc., tous caractères dont on tire un bon parti pour la distinction des genres et des espèces, mais que nous ne pouvons qu’indiquer sommairement.
La capsule contient, avons-nous dit, des spores. Ce sont des corpuscules qui, en germant, donneront de nouveaux individus. Pour que cette germination ait lieu, il faut que les spores sortent de leur enveloppe, et le phénomène de la déhiscence de la capsule est un des plus importants de son évolution. C’est aussi un des plus faciles à observer, aussi a-t-on justement songé à lui emprunter les caractères systématiques les plus utiles.


Coiffes de mousses - reproduction © Norbert Pousseur
Coiffes diverses de mousses

Il est exceptionnel de voir les parois de la capsule se rompre irrégulièrement au moment de la maturité ; c’est ce qui arrive dans les Mousses dites, pour cette raison, Cléistocarpes. Chez quelques autres, la capsule s’ouvre par des fentes longitudinales régulièrement espacées, qui n’atteignent ni le sommet ni la base de l’organe, et qui déterminent la formation d’autant de petites boutonnières, lesquelles, en s’entr’ouvrant, laissent échapper les spores.

Dans la très grande majorité des plantes qui nous occupent, la déhiscence s’opère par une fente circulaire, transversale, qui sépare le sommet de la capsule du reste de l’organe. De là, formation d’une sorte de petit couvercle qui se détache spontanément et tombe bientôt. On le nomme opercule, et les Mousses qui en sont pourvues s’appellent Stégocarpes. Cet opercule fournit aussi, par sa forme, sa couleur, etc., des caractères taxinomiques. Mais le plus important, sans contredit, de ces caractères est emprunté à l’aspect que présente le bord de la capsule après la chute de l’opercule.

Péristome de Bryum intermedium - reproduction © Norbert Pousseur
Portion du péristome d'une mousse (Bryum intermedium).

Ce bord est quelquefois lisse, nu, comme dit le langage descriptif ; mais le plus souvent il présente sur son contour intérieur une ou deux rangées d’appendices minces et plus ou moins subulés, formés de cellules, et qu’on appelle dents. Leur ensemble prend le nom de péristome. Quand il n’existe qu’un seul cercle d’appendices, le péristome est simple ; il est double quand on voit deux cercles concentriques. II y a donc lieu, dans ce cas, de distinguer le péristome interne et le péristome externe. Le nombre de dents est constant dans chaque espèce, et c’est une des raisons qui font la valeur caractéristique de ces organes. On compte depuis quatre jusqu’à soixante-quatre dents au péristome, et il est fort à remarquer que les nombres intermédiaires que l’on peut observer sont toujours des multiples de quatre (8, 16, 32...).
Indépendamment de leur nombre, les appendices du péristome offrent de nombreuses particularités de structure, de forme, de grandeur, pour lesquelles nous ne pouvons que renvoyer le lecteur aux ouvrages spéciaux.

Les spores, en devenant libres par la déhiscence de la capsule, se montrent à l'œil nu sous l’apparence d’une fine poussière brune ou verdâtre. Examinées à un grossissement suffisant, elles représentent chacune une cellule à double enveloppe, arrondie ou légèrement polyédrique, à surface lisse ou papilleuse. Des gouttelettes huileuses et des granules amylacés se remarquent souvent dans le protoplasma qu’elles contiennent. D’autant plus nombreuses que la capsule est mieux développée, leur volume est inversement proportionnel à leur nombre. On les voit assez rarement atteindre 0mm,20 ; mais le plus communément leur diamètre oscille entre 1/50e et 1/100e de millimètre.
Quand la spore rencontre des conditions d’humidité et de température convenables, elle germe. Ce phénomène consiste essentiellement en ceci : la spore se gonfle d’abord parce qu’elle absorbe de l’eau. Tôt ou tard la membrane externe, plus épaisse, se rompt et l’on voit la membrane interne venir faire saillie sous la forme d’un mince tube cylindrique, qui s’allonge rapidement. Celui-ci se divise bientôt en deux compartiments par formation d’une cloison transversale. La cellule terminale ainsi isolée, continue à s’allonger, et se cloisonne elle-même par un processus identique. En même temps, des rameaux latéraux naissent au niveau des cloisons, et se comportent comme le filament primitif ; d’où résulte, dans un temps assez court, une sorte de feutre plus ou moins serré, formé de tubes cellulaires cloisonnés et ramifiés ; on le nomme prothalle. L’aspect en est rendu vert par la présence de nombreux corpuscules chlorophylliens. C’est sur ces filaments qu’apparaissent ensuite de petits bourgeons qui, par leur développement, reproduiront la plante mère.
Tel est le mode de reproduction des Mousses que l’on peut appeler essentiel. Il est important de remarquer que dans la nature, il cède souvent le pas, comme importance, à des procédés accessoires de multiplication. Les fleurs étant, comme nous l’avons dit, presque toujours unisexuées, et même dioïques, l’arrivée des anthérozoïdes au contact des archégones nécessite un ensemble de circonstances dont la réalisation est assez aléatoire, ce qui explique, pourquoi bon nombre d’espèces ne fructifient que rarement. On ne veut point que ce soient les moins répandues et les moins aptes à couvrir de grands espaces. C’est alors qu’on a affaire aux modes accessoires de multiplication. Nous ne pouvons qu’indiquer sommairement en quoi ils consistent.
Tantôt les rameaux latéraux de la tige produisent des racines adventives qui leur permettent bientôt de vivre d’une vie indépendante, et ils se séparent du pied mère ; c’est, comme on voit, d’une sorte de marcottage naturel qu’il s'agit ici. Tantôt ce sont des bourgeons adventifs qui se forment en grand nombre sur les racines et ne tardent pas à s’affranchir. Ces mêmes racines, sortant de terre par leur extrémité, produisent quelquefois une sorte de feutrage analogue au prothalle issu des spores, et qui se comporte de même. C’est ce qu’on nomme prothalle radiculaire. Il n’est pas jusqu’aux feuilles elles-mêmes qui ne soient capables de former à leur surface des corpuscules d’aspects divers, et capables de produire au contact de l’humidité des filaments prothalliens.

Malgré leur apparente uniformité, les Mousses se montrent très variées quand on entreprend leur étude détaillée. Elles ont été l’objet de travaux fort importants au point de vue biologique comme sous le rapport de la classification. Les ouvrages les plus récents en décrivent plus de mille espèces réparties entre un grand nombre de familles et de genres. Les deux tiers environ croissent en Europe. Les Mousses occupent dans la nature les stations les plus diverses. Les unes, assez rares, vivent submergées dans les eaux douces ; les autres, et c’est le plus grand nombre, sont des plantes aériennes. On les observe sur la terre, sur les vieux murs, sur les rochers les plus durs, sur l’écorce des arbres, sur les tuiles et les ardoises de nos toitures, etc. Quelques-unes croissent clairsemées, et, pour ainsi dire, par pieds isolés ; bien plus ordinairement, elles sont groupées en grand nombre et peuvent former des tapis très étendus et serrés. On les observe depuis le niveau de la mer, jusque sur les montagnes les plus élevées ; depuis les régions les plus froides, jusqu’à l’équateur. Il en est qui recherchent l’ombre et l’humidité ; d’autres vivent en plein soleil.
L’époque de la floraison et de la fructification est variable suivant les espèces, et aussi suivant les conditions climatériques. On remarque en effet des écarts considérables entre les individus de la même espèce qui vivent en plaine et ceux qui croissent sur les montagnes. C’est depuis le premier printemps jusqu'à  la fin de juin qu’on voit la plupart des Mousses mûrir leur fruit, dans les pays bas. Certaines d’entre elles montrent leurs capsules en automne ; un petit nombre achèvent de mûrir au cœur de l’hiver. Les fortes gelées semblent surprendre tout à fait la végétation des Mousses ; mais elle reprend pour peu que la température s’élève au-dessus du zéro du thermomètre. Quant à l’influence que la nature du sol considérée tant au point de vue chimique et minéralogique qu’au point de vue physique, peut exercer sur les plantes en question, elle paraît assez peu marquée, et les circonstances météorologiques semblent jouer un rôle plus décisif.

Aucune Mousse n’est mangée par les bestiaux ; ces plantes n’ont donc aucune importance dans le régime alimentaire de nos animaux domestiques. Cela ne veut pas dire qu’elles soient dépourvues de tout intérêt pratique.
Quelques espèces envahissent le sol dans les prairies ou les pelouses d’ornement ; mais il est rare qu’elles y causent de grands dommages. Les Mousses, en effet, végètent surtout pendant la saison froide, à un moment où les autres plantes sont au repos, et, lorsque celles-ci reprennent leur vigueur, elles ne tardent pas à étouffer les parasites. La destruction des Mousses est d’ailleurs assez facile, quand on doit opérer sur des espaces modérément étendus, ces plantes étant sensibles à l’action de plusieurs substances faciles à se procurer. C’est ainsi que les cendres, le plâtre, le sulfate de fer (en solution étendue), les acides sulfurique et chlorhydrique (très dilués) amènent rapidement leur destruction.
Le Polytrich commun (Polytrichum commune L.) et d’autres espèces du même genre, très répandues dans nos bois, étaient jadis usitées en médecine comme diurétiques et sudorifiques, sous le nom vulgaire de Capillaire doré. Elles sont aujourd’hui complètement abandonnées.
Dans les pays de montagne, on utilise plusieurs sortes de Mousses pour la confection de paillasses et de coussins. On a également proposé de s’en servir, comme litière, dans les étables ; mais c’est une pratique peu avantageuse, parce que ces plantes se décomposent trop lentement. Leur imputrescibilité relative et la facilité avec laquelle elles absorbent et retiennent l’eau, les rendent, au contraire, fort utiles dans certaines constructions. C’est ainsi qu’on les emploie pour remplir les interstices des pierres dans l’installation des canaux souterrains destinés à conduire l’eau et qu’on bâtit sans mortier. Accumulées en quantité suffisante et convenablement comprimées, elles servent à assurer l’étanchéité des puits de mine dans quelques contrées.
Plusieurs espèces (de la famille des Hypnacées notamment) remplacent le crin, l’étoupe ou la laine, dans la confection des portes rembourrées et des calfeutrages de toute Sorte qui doivent empêcher les courants d’air froid de pénétrer dans l’intérieur des habitations. Les pédicelles du Polytrich commun servent aux tisserands à fabriquer des sortes de brosses ou de pinceaux au moyen desquels ils apprêtent avec de l’empois les fils destinés au tissage des toiles.

Les Mousses rendent de grands services à l’horticulture, soit pour abriter les semis ou les plantes délicates, soit pour emballer les végétaux qui doivent voyager à l’état frais. Plusieurs espèces du genre Hypnum répondent bien à ces besoins. Installés vivants au pied des arbres ou sur le sol, les tapis de Mousses sont d’un bel effet. On récolte en grand quelques espèces du même genre pour garnir les jardinières d’appartement, et c’est là l’objet d’une industrie assez importante. Pour cet usage, en effet, les Mousses doivent être soigneusement choisies et débarrassées de tout corps étranger. Elles sont souvent employées à l’état naturel ; souvent aussi on les teint en vert, pour prolonger leur durée. Mises en bottes après leur préparation, elles sont expédiées dans toutes les grandes villes, où elles sont surtout utilisées.
Le rôle des Mousses dans l’économie générale de la nature est très considérable. Leurs spores étant capables de germer sur les surfaces les plus diverses, pourvu qu'il y ait quelque humidité, et les plantes végétant d'une manière presque ininterrompue, on ne tarde pas à voir les roches les plus dures se couvrir d’un tapis de Mousses plus ou moins épais. Une fois installées, celles-ci continuent à vivre tout en formant un véritable terreau par la lente décomposition de leurs parties mortes. Elles jouent donc (avec les Lichens) un rôle de premier ordre dans la première formation de la terre végétale sur laquelle viendront ensuite germer les graines de plantes phanérogames apportées par le vent ou par tout autre mode de dissémination. C’est ainsi que les places les plus arides se couvrent peu à peu d’une végétation qui semblait improbable.
Les Mousses contribuent pour une part à la formation de la tourbe, et bien que les Sphaignes jouent en ceci le rôle le plus important, on ne saurait négliger de signaler celui de presque toutes les espèces aquatiques du groupe qui nous occupe en ce moment.

Les Mousses et l'eau de pluie.Une expérience très simple permet de se faire une idée de l’importance de la fonction que remplissent les Mousses vis-à-vis des eaux atmosphériques, en vertu de la facilité avec laquelle elles absorbent le liquide et peuvent ensuite le restituer sous forme de vapeur. Si l’on prend un poids déterminé d’une de ces espèces qui forment dans nos bois d’épais gazons (Hypnum cupressiforme, H. pururn, Dicranum scoparium, etc.), en ayant soin de les récolter par un temps humide, on constate qu’un kilogramme, par exemple, de plantes fraîches perd, par simple évaporation à l’air du laboratoire, plus de 600 grammes en vingt-quatre heures ; au bout de quelques jours, le poids de la Mousse sera tombé au-dessous de 200 grammes. Les plantes alors sont mortes, mais il suffit de les plonger dans l’eau pour les voir absorber du liquide au point de reprendre en quelques heures un poids égal et même supérieur à celui qu’elles avaient au début de l’expérience.
D’un autre côté, les observations faites par différents auteurs, montrent que le poids des Mousses fraîches couvrant, dans les bois de nos montagnes, une surface d’un mètre carré, doit être évalué en moyenne à 6 kilogrammes. Ces 6 kilogrammes peuvent, après plusieurs jours de sécheresse et de chaleur, se trouver réduits au poids de 1200 grammes environ, ayant ainsi cédé à l’atmosphère près de 5 kilogrammes de vapeur d’eau. Si l’on admet, ce qui est à peu près exact, que les Mousses couvrent la moitié du sol de beaucoup de forêts, si l’on songe en outre que les arbres (surtout les Sapins) sont, autant que le sol, chargés de ces petites plantes, un calcul très simple montre que la quantité d’eau retenue par les Mousses à la suite d’une pluie d’orage précédée de quelques jours de sécheresse, n’est pas inférieure à 50 mètres cubes par hectare boisé.

Cet aperçu sommaire suffit pour montrer l’importance des Mousses dans la nature comme modérateurs de l’écoulement des eaux pluviales, phénomène d’une valeur inappréciable surtout dans les pays montagneux. Des masses énormes de liquide sont ainsi retenues, qui, sans cela, glisseraient rapidement sur les pentes nues et fortement inclinées, et pourraient aller inonder les régions inférieures. Les Mousses favorisent donc la végétation forestière en maintenant l’humidité du sol et en produisant de l’humus. Elles régularisent en outre l’état hygrométrique de l’air en lui restituant peu à peu l’eau qu’elles ont emmagasinée au moment des pluies ou des brouillards. On voit, sans qu’il soit besoin d’insister davantage, comment l’existence de ces plantes se rattache d’une façon toute directe à la grande question du reboisement. On donne souvent, dans le langage vulgaire et commercial, le nom générique de Mousse à des végétaux tout différents de ceux dont il vient d’être question. Nous rappellerons, comme exemple, la Mousse de Corse, qui est un mélange d’Algues marines dont on fait un assez grand usage comme anthelminthique. La Mousse perlée ou Mousse d'Islande est également une Algue marine qui sert à préparer des tisanes et des gelées adoucissantes et pectorales. E.M.


Description extraite du Dictionnaire pittoresque d'Histoire naturelle,
sous la direction de Félix édouard Guérin, édité en 1838

MOUSSE, (bot. crypt.) On donne vulgairement, le nom de Mousse à toutes les petites plantes dont nous traiterons à l’article Mousses, mais l’on connaît plus particulièrement sous celle dénomination spéciale l’Hypnum abietinum de Linné, dont on se sert à Paris pour garnir les paniers dans lesquels les marchands de comestibles conservent les fruits, pour servir les pommes sur les tables, ou pour les arranger dans les étalages des restaurateurs, etc. 

.../... longue description moins précise et plus confuse, que celle pubilée ci-dessus.
Par contre, reste la classification ci-dessous, non explicitée dans l'article précédent.


Parmi les  classifications adoptées pour faciliter l’étude des Mousses, nous passerons sous silence celle de Linné, qui distinguait sept genres parmi ces végétaux, et qui avait fondé ces genres plutôt sur le port et sur la position des capsules que sur les véritables caractères de l’organisation. Nous en ferons autant de celle de Hooker, établie cependant sur des bases plus heureuses, puisqu’il employa les caractères fournis par la forme de la coiffe et par la position latérale ou terminale de l’urne. Nous rapporterons textuellement celle de Greville et Arnott, insérée dans les Mémoires de la Société d’hist. naturelle de Paris, tome II.
Les genres de la famille des Mousses établis par les deux savants  botanistes que nous venons de citer sont les suivants :

Andrœa, Ehrh. ; Sphagnum, Hedwig.
Phascum, Schreb. (Phascum et Pleuridium, Brid.); Bruchia, Schw.; Voitia, Hornsch.
Gymnostomum, Hook. (Gymnostomum, Glyphocarpa, et Anyctangii, Spec. Schw. ); Schistotega, Web. et Mohr (Drepanophyllum? Hook.); Anyctangium, Hook. (Schistidium, Brid.); Hedwigia, Hook.
Diphyscium, Mohr; Buxbaumia, Haller.
Splachnam, Grev. et Arn. (Splachnum et Aplodon, R. Brown); Dissodon, Grev. et Arn. (Cyrtodon, Brown; Systilium, Hornsch.); Tayloria, Hook. (Hookeria, Schw.).
Tetraphis, Hedw. (Tetraphis et Tetradontium, Schw.); Octoblepharon, Hedw.; Orthodon, Bory ; Calymperes, Hook. (Calympere et Syrrhopodon, Schw.); Zygodon, Hook. (Gymnocephalus et Codonoblepharum, Schw.; Amphidium, Nées; Gagea, Raddi) ; Orthotrichum, Hook et Grev.
(Orthotrichum, Macromitrion, Schlotheimia, Schw. et Brid.; Ulota, Brid.).
Glyphomitrion, Hook. et Grev. ; Grimmia, Hook. (Grimmia et Camphylopus, Brid.) ; Trichostomum, Hook. (Trichostomum, Racomitrion et Camphylopi spec., Brid.); Cinclidotus, Beauv. (Racomitrion, Brid.). Eucalypta, Schw.
Weissia, Hedw. (Weissia et Entosthodon, Schw.; Weissia et Coscinodon, Brid.); Trematodon, Brid.; Dicranum, Schw. (Dicranum et Fissidens, Hedw.); Thesanomitrion, Schw.; Didymodon, Hook. (Cynodontium, Schw.; Didymodon et Desmatodon, Brid.); Tortula, Hook. (Tortula et Barbula, Schw.; Syntrichia, Brid.).
Conostomum, Swartz; Bartromia, Hedw.; Funaria, Hedw.; Leptostomum, R. Brown (Gymnostomi spec., Hook); Ptychostomum, Hornsch. ; Brachymemium, Hook.; Bryum, Hook. (Bryum, Mium, Meesia, Arrhenopterum, Leplotheca, Webera, Gymnocephalus et Pollia, Schw.) ; Cynclidium, Swartz ; Timmia, Hedw.
Fabronia, Raddi; Pterogonium, Schw. (Pterogonium et Lasia, Brid.); Schlerodontium, Schw.; Leucodon, Schw.; Macrodon, Arnott; Dicnemum, Schw.; Astrodontium, Schw.; Neckera, Hook.; Anomodon, Hook.; Anacamptodon, Brid.; Daltonia, Hook. (Polytrichum et Criphœa, Brid.); Spirideus, Nées; Hookeria, Smith (Chœtophora, Racopilum et Pterigophyllum, Brid.); Hypnum, Hook. (Hypnum, Leskea et Climatium, Schw.); Fontinalis, Hedw.
Lyellia, Brown; Polytrichum, Hedw. (Polytrichum et Catharinea, Brid.); Dawsonia, Brown.


Les Mousses sont des plantes parmi lesquelles la médecine trouve des pectoraux, des purgatifs, des vermifuges et des sudorifiques ; l'agriculteur des moyens d’engrais ; l’industriel de quoi remplacer la laine des matelas et le crin des sommiers ; l’emballeur des coussins capables de remplacer la paille et le foin qu’il emploie ordinairement pour s’opposer au bris des objets fragiles dans les voyages ou les transports plus ou moins longs.









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